Trouver de nouvelles utilisations pour des produits marins sous-évalués

Les produits aquacoles sous-utilisés – dont la lompe – et les espèces invasives pourraient être plus rentables, selon une équipe de scientifiques européens.

Le BlueCC projet vise à extraire des produits précieux, tels que le collagène et la chitine, à partir de nouvelles sources marines. Le marché de ces ingrédients est énorme, en particulier pour le collagène. Le marché du collagène à lui seul est évalué à environ 8,6 milliards de dollars dans le monde, selon Forbes.

Nofima dirige le BlueCC projet, dans lequel une équipe de scientifiques extrait le collagène et la chitine – des biopolymères naturels souvent utilisés dans les cosmétiques et les compléments alimentaires – des espèces envahissantes qui apparaissent dans les eaux européennes ou finissent comme prises accessoires de la pêche commerciale. Ils visent également à trouver un moyen d’exploiter les lompes, qui sont utilisées comme poissons nettoyeurs dans la salmoniculture, mais doivent être rejetées lorsque les saumons sont récoltés.

Runar Gjerp Solstad, de Nofima, dirige le projet et explique que l’objectif est double.

« Nous avons adopté une approche plus axée sur le consommateur pour cette recherche. Cela signifie que nous menons des enquêtes pour identifier la demande des consommateurs et que nous pouvons adapter nos recherches en conséquence », a déclaré Solstad dans un communiqué de presse. « Nous essaierons ensuite d’extraire le collagène et la chitine des sous-produits marins en utilisant des méthodes plus durables ».

BlueCC compte huit partenaires de six pays différents et a reçu un financement de 2 millions d’euros de la part du BlueBio Cofund. Sept partenaires universitaires et un partenaire industriel norvégien sont impliqués dans le projet, qui court jusqu’à l’automne 2023.

« Nous constatons que la recherche devient un processus plus démocratique lorsque vous vérifiez réellement ce dont les consommateurs ont besoin et ce qu’ils veulent », a déclaré Themis Altintzoglou, un chercheur de marché chez Nofima.

L’année dernière, il a mené une enquête qui a impliqué plus de 1 000 consommateurs au Royaume-Uni. L’objectif était de cartographier la demande de produits potentiels contenant du collagène ou du chitosan dérivant d’espèces marines spécifiques.

« Mettre le consommateur en premier est un peu unique dans ce type de recherche. Utiliser l’étude de marché comme un élément clé du processus de développement est également nouveau. La façon dont les études de marché posent les questions leur permet d’identifier ce que le consommateur veut et ce dont il a besoin », a déclaré Solstad.

Après l’analyse des résultats de l’enquête, il est possible d’élaborer des stratégies éclairées pour le développement des produits et la recherche.

« Nous avons déjà une piste très intéressante que nous avons commencé à suivre. Cela peut augmenter nos chances de succès avec de nouveaux produits », a révélé Solstad.

Accent sur l’environnement

Selon Solstad, le projet a également d’importantes ambitions écologiques. En plus d’utiliser des ressources marines sous-utilisées, l’équipe de scientifiques adoptera également des méthodes d’extraction plus durables.

« Le collagène et la chitine sont insolubles dans l’eau. Il faut donc beaucoup d’acides ou d’alcalis pour extraire la matière première. Nous voulons opter pour des produits chimiques plus respectueux de l’environnement et, à l’heure actuelle, nous envisageons d’utiliser une souche spéciale de bactéries à des fins d’extraction », a-t-il expliqué.

Cette souche spéciale de bactéries se trouve chez le partenaire de recherche IME Fraunhofer en Allemagne. Ils espèrent qu’elle peut être la clé d’une extraction plus durable de la chitine.

« Exceptionnellement ambitieux »

Solstad admet que les bailleurs de fonds de la recherche se sont inquiétés du fait que le projet essayait trop de choses en même temps.

« Ils ont déclaré que nous étions exceptionnellement ambitieux. Mais je pense qu’il est bien trop fréquent que les gens ne soient pas assez ambitieux, qu’ils soient plus sûrs de leur succès », a-t-il déclaré.

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