Les plantes et les algues font leurs preuves pour renforcer l’immunité des poissons

Les éleveurs d’Afrique de l’Ouest se tournent de plus en plus vers l’utilisation de plantes et d’algues pour améliorer la santé de leurs poissons.

La pénurie d’eau, la santé des poissons et la résistance aux antimicrobiens ont tous gagné en importance dans l’aquaculture africaine ces dernières années, les décideurs se grattant la tête sur les coûts et les effets environnementaux des mesures de prévention et de gestion conventionnelles. Heureusement, des traitements alternatifs à base de plantes et d’algues offrent des solutions intéressantes.

Si les plus grandes exploitations ont conclu des accords avec des entreprises internationales qui fournissent des vaccins et autres médicaments sur mesure, la majorité des pisciculteurs n’ont pas les moyens de se payer de tels accords. Cependant, les herbes naturelles sont utilisées depuis des décennies pour gérer la santé des poissons en Afrique et gagnent actuellement en popularité.

L’épidémie ISKN sur le lac Volta en 2018-2019 a entraîné la mort d’environ 80 % des tilapias, et les éleveurs ont également souffert de stocks invendus, car les clients ne voulaient pas acheter de poissons malades, malgré le fait qu’ils étaient propres à la consommation. Le gouvernement a lancé un programme triennal de vaccination du tilapia pour faire face à ce problème, mais les grandes exploitations ont déployé d’autres stratégies. Outre l’achat de vaccins auprès de sociétés pharmaceutiques internationales, la plupart d’entre elles utilisent actuellement un traitement thermique pour conférer une certaine immunité aux alevins. En outre, un certain nombre de fermes du lac ont expérimenté un cocktail d’ail, de gingembre et de curcuma, avec plus ou moins de succès.

« Je fais bouillir et mixer les feuilles de l’arbre neem, et je les mélange à la nourriture. J’impose un jeûne de deux jours aux poissons et j’introduis la nourriture. Dans la plupart des fermes où j’ai effectué ce traitement, des améliorations ont été observées après cinq jours. Les mortalités ont été considérablement réduites et plus de 80 % des alevins survivants ont été introduits dans les bassins de grossissement. Je pense que les plantes médicinales ont un rôle majeur à jouer dans la pisciculture africaine, et je travaille avec quelques autres personnes pour concevoir des solutions « , explique-t-il.

Lors d’un récent forum organisé par le chapitre d’Afrique de l’Ouest de la World Aquaculture Society, le professeur Rina Chakrabarti du laboratoire de recherche aquatique du Université de Delhi a suggéré que la fleur de paillette (Achyranthes aspera),une méthode traditionnelle utilisée pour induire la croissance des poissons et la stimulation immunitaire, est un candidat viable pour résoudre des défis similaires auxquels on est confronté à l’échelle mondiale. Les composés végétaux, a-t-elle dit, constituent un meilleur agent thérapeutique que les antibiotiques. Parmi les autres avantages des immunostimulants naturels, a-t-elle ajouté, figurent la biocompatibilité, la biodégradabilité, la rentabilité et le respect de l’environnement.

Une étude récemment publiée Les additifs alimentaires à base de plantes médicinales ont amélioré la capacité de survie et les performances de croissance de Clarias gariepinus (poisson-chat africain) contre une infection bactérienne (2021), ont rapporté que l’ail (Allium sativum), l’herbe de Siam (Chromolaena odorata) et l’épinard de Ceylan (Talinum triangulare) améliorent la croissance et la survie des poissons-chats africains en culture. Ils ont noté le problème des résidus d’antibiotiques et le développement de souches microbiennes résistantes aux antibiotiques, et le fait que « l’implication des coûts de l’utilisation de produits chimiques et d’antibiotiques dans la pisciculture réduit la rentabilité et tous ne sont pas efficaces ».

Dans Diagnostic et contrôle des maladies des poissons et des mollusques, (Chapitre 9, Utilisation des plantes médicinales en aquaculture), Miriam Reverter et d’autres ont déclaré que : « Les espèces végétales qui ont montré le plus grand potentiel d’utilisation en aquaculture sont l’ail (Allium sativum), la grenade (Punica granatum), l’herbe des Bermudes (Cynodon dactylon), le ginseng indien (Whitania somnifera) et le gingembre (Zingiber officinale) ».

Ils ont également déclaré que « les algues sont considérées comme une riche source de molécules bioactives originales qui présentent de multiples bioactivités. En aquaculture, plusieurs études récentes ont montré le potentiel des algues pour le traitement des pathogènes ou pour améliorer la condition physique des poissons ».

Des résultats intéressants sont également rapportés dans le déploiement des algues dans la bioremédiation. Dans Application de microalgues photosynthétiques comme bio-stabilisateurs de pH et bio-purificateurs efficaces dans l’aquaculture durable d’alevins de Clarias gariepinus (poisson-chat africain) (2018), Ahamefule et d’autres ont rapporté qu’ils ont trouvé Chlorella lewinii et Scenedesmus dimorphus pour être « très efficaces pour soutenir la qualité de l’eau d’aquaculture, et ainsi prolonger la durée d’utilisation de l’eau avant de la changer ». L’objectif de l’étude était de « développer une méthode pour prolonger la rétention d’eau, et ainsi réduire la fréquence des changements d’eau dans les étangs de poissons en régulant et/ou stabilisant le pH de l’eau, et en maintenant de faibles concentrations de déchets azotés toxiques ».

Cela aura certainement un écho en Afrique, où les pisciculteurs sont confrontés à des problèmes d’approvisionnement en eau. Au Cameroun, un différend entre pêcheurs, éleveurs et agriculteurs au sujet de la diminution des ressources en eau a donné lieu à de violents affrontements le 5 décembre, qui ont fait 22 morts et entraîné le déplacement de 30 000 personnes, dont beaucoup ont fui vers le Tchad en proie à des difficultés. Et en Tanzanie, qui a connu des températures record et peu de précipitations au lieu des pluies habituelles de la mi-octobre, la Dar Es Salaam Water and Sewerage Authority (Dawasa) a mis en œuvre un programme de rationnement de l’eau tout au long du mois de novembre, en raison de la réduction de la production d’eau de 520 millions de litres à 460 millions par jour. Un pisciculteur de Dar Es Salaam a expliqué que « heureusement, j’ai un forage, mais je suis de tout cœur avec mes collègues qui n’en ont pas ».

Bien qu’il n’y ait pas de crise de l’eau apparente au Ghana, les forages sont devenus la source d’eau habituelle pour la pisciculture. De nos jours, très peu de gens commenceraient une pisciculture sans construire un forage, et certains pisciculteurs existants en construisent maintenant pour assurer un accès régulier à l’eau.

Dans un développement intéressant, Fredrick Kpamber directeur de recherche pour le projet Bio Green Agro, axé sur les produits dérivés aquatiques durables au Ghana, se dit convaincu que les régimes alimentaires avec des algues adéquates dans une suspension colloïdale sans produits chimiques empêchent de manière fiable les infections des poissons, en particulier l’ISKNV et le Streptococcus d’affecter leur exploitation terrestre le long de la rivière Volta, qui est leur source d’eau directe non traitée ; bien que d’autres fermes piscicoles voisines en amont et en aval de leur emplacement aient eu du mal, les maladies provoquant des pertes énormes et même la fermeture de fermes.

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