anguille dans l'eau

Guide de l’élevage d’anguilles

L’élevage d’anguilles est un secteur en pleine expansion dans le monde entier et devient de plus en plus lucratif chaque année.

En moyenne, les jeunes anguilles vivent dans l’eau douce des rivières et des ruisseaux jusqu’à 12 ans pour les mâles et jusqu’à 18 ans pour les femelles. Certaines espèces peuvent atteindre des âges encore plus élevés. Puis, lorsqu’elles atteignent la maturité sexuelle, la pigmentation de leur peau devient argentée, elles prennent du poids et migrent sur des kilomètres dans les mers pour trouver les frayères et se reproduire. L’anguille ne se reproduit qu’une seule fois au cours de sa vie.

Les œufs fécondés sont transportés par le courant océanique alors qu’ils se transforment en larves, puis après environ 18 mois, ils se sont développés en « civelles ». Ce sont des anguilles juvéniles qui ont un aspect sous-développé et transparent.

Lorsque les civelles atteignent 2 à 3 ans, les courants marins les ont transportées vers les rivages. Leur pigmentation devient plus foncée et elles ressemblent aux anguilles adultes, seulement beaucoup plus petites avec une longueur d’environ 8 à 20 cm. Ces jeunes anguilles sont appelées civelles. Elles ont atteint les estuaires et doivent maintenant migrer plus haut dans les rivières d’eau douce pour se nourrir et grandir pendant quelques années, recommençant le cycle.

L’élevage des anguilles

On trouve des élevages d’anguilles dans de nombreux pays, et les producteurs importants sont les pays européens, les pays scandinaves, la Chine, Taïwan, l’Australie et le Maroc, le plus grand producteur individuel étant le Japon.

Les fermes commencent par s’approvisionner en stock, généralement obtenu par l’achat de civelles sauvages, qui sont revendues et utilisées pour reconstituer le stock des fermes.

Une fois que les anguilles juvéniles atteignent le stade de civelle, elles sont beaucoup plus proches des rivages et peuvent être capturées dans des filets. Les jeunes anguilles, parfois appelées fingerlings, sont vendues et amenées dans les fermes pour reconstituer les stocks. Il est important qu’elles soient mises en quarantaine pendant plusieurs semaines et soigneusement inspectées pour détecter tout signe de parasite ou de maladie.

La transmission de maladies aux anguilles établies pourrait avoir un effet important sur la santé et la rentabilité de l’exploitation. Les anguilles sont une espèce de poisson idéale pour l’élevage car elles sont très tolérantes à de nombreuses conditions, y compris le fait d’être élevées en grand nombre.

Après avoir été mis en quarantaine, les alevins peuvent ensuite être élevés dans des étangs ou dans des réservoirs spécialisés qui font recirculer l’eau. La température de l’eau doit être maintenue entre 23°C et 28°C pour assurer une croissance et une santé optimales des poissons.

Cela signifie que dans les climats plus chauds, l’élevage des anguilles dans des installations en étang peut être plus approprié car l’eau sera naturellement à une température plus chaude. Dans les climats plus frais, la façon la plus courante d’élever est d’utiliser le système de réservoir, bien qu’il existe des méthodes pour chauffer l’eau des étangs également, comme l’utilisation de méthodes de chauffage solaire ou géothermique. En raison du fait que les étangs sont généralement plus grands que les réservoirs, ils peuvent produire un rendement plus élevé d’anguilles et donc plus de profit pour la ferme.

Pour les anguilles élevées de manière plus intensive, les réservoirs qui intègrent des systèmes de recirculation sont principalement utilisés. Le système de cuves nécessite l’accès à une grande quantité d’eau propre, nécessaire à la recirculation autour des cuves pour les maintenir aérées et propres. Une alimentation en électricité est également nécessaire pour chauffer l’eau à la température optimale et pour pomper l’eau autour du système.

Les réservoirs sont généralement fabriqués en béton ou en fibre de verre, et l’installation comporte également des systèmes de filtration pour éliminer de l’eau les débris tels que les matières fécales et les particules de déchets alimentaires. L’utilisation d’un système de recirculation signifie que l’environnement dans lequel se trouvent les anguilles peut être complètement contrôlé, ce qui permet aux éleveurs de fournir les meilleures conditions de croissance.

Une autre façon de cultiver les anguilles est une méthode appelée valliculture. Plutôt que d’utiliser un étang ou des réservoirs, les agriculteurs utilisent les zones naturelles de la côte pour cultiver les anguilles. Il peut s’agir d’utiliser des lagons naturels et de mettre en place un barrage pour empêcher les anguilles de s’échapper dans les eaux libres, ce qui permet de les contenir et de les récolter lorsqu’elles atteignent la taille souhaitée. Cette méthode d’élevage des anguilles est populaire dans la région méditerranéenne.

Lorsque l’on élève des anguilles sur dans des étangs ou des réservoirs, un calibrage régulier doit avoir lieu pour réduire le cannibalisme et la concurrence pour la nourriture. Toutes les 6 semaines, les anguilles doivent être calibrées et séparées en différentes catégories de taille. Si toutes les différentes tailles sont conservées ensemble, les anguilles les plus grosses mangeront les plus petites.

Il existe de nombreux modèles d’équipements de calibrage des poissons disponibles dans le commerce, mais ils fonctionnent tous selon le même principe. Ils consistent en une entrée dans laquelle les poissons nagent, puis il y a des espaces de différentes tailles qui permettent aux plus petits poissons de retourner dans les étangs ou les réservoirs, tout en retenant les plus gros poissons qui peuvent être déplacés vers d’autres réservoirs ou être préparés pour la récolte.

Fournir aux anguilles la bonne nourriture est important pour leur santé et leur croissance. Étant des mangeurs de viande, les protéines sont un besoin essentiel. Des aliments commerciaux sont largement disponibles, composés d’une pâte protéinée pour les jeunes anguilles et de granulés pour les anguilles plus âgées. Ces aliments sont composés de protéines de poisson de haute qualité, d’huiles et de nutriments pour produire une croissance optimale.

La nourriture à base de protéines, et aussi le volume élevé d’anguilles qui sont gardées ensemble, signifient que l’eau des bassins ou des réservoirs devient rapidement sale. Bien que très tolérantes à de nombreuses conditions, lorsque l’eau devient trop sale, cela peut provoquer un stress chez les anguilles. C’est une autre raison pour laquelle l’accès à beaucoup d’eau propre est essentiel.

La récolte des anguilles se fait en classant les tailles pour s’assurer que chaque anguille est assez grande pour atteindre la valeur marchande. Il est important de maintenir le stress au minimum lors du calibrage, afin de ne pas affecter la santé de l’anguille. Les grandes anguilles prêtes à être récoltées sont placées dans des réservoirs d’eau propre pour éliminer toute impureté dans leur système qui pourrait en altérer le goût. Leur alimentation est également arrêtée 1 à 2 jours avant la récolte.

Les anguilles qui doivent être fraîchement consommées sont réfrigérées et placées dans des sacs remplis d’oxygène. Il doit également y avoir suffisamment d’eau dans le sac pour que leur peau reste humide. Elles sont alors prêtes à être transportées sur le marché. Les anguilles destinées à être fumées sont généralement transportées vivantes vers les transformateurs.

Espèces communes d’anguilles d’élevage

  • L’anguille longue (Anguilla reinhardtii) et l’anguille courte (Anguilla australis) – présentes dans les eaux saumâtres et douces d’Australie et de Nouvelle-Zélande, elles sont les espèces les plus couramment élevées dans ces pays.
  • Anguille européenne (Anguilla Anguilla) – se trouve dans les eaux douces et saumâtres du Royaume-Uni, de l’Irlande, de la Méditerranée, de l’Afrique du Nord de la mer Baltique et de l’Islande jusqu’au milieu de la Norvège.
  • Anguille américaine (Anguilla rostrata) – se trouve dans les eaux saumâtres et douces sur la côte est des États-Unis, le sud-est du Canada et le golfe du Mexique.
  • Anguille japonaise (Anguilla japonica) – la plus commune dans les eaux douces et saumâtres du Japon, de la Corée, de la Chine et de Taïwan. Cette anguille est particulièrement adaptée à la culture en étang dans ces pays car elle est naturellement acclimatée à des températures d’eau plus élevées.

Maladies courantes et traitement

Les jeunes civelles proviennent le plus souvent de la nature, elles sont donc plus susceptibles de porter des parasites ou des maladies . Il est important de mettre en quarantaine les civelles avant de les introduire dans des aquariums avec d’autres poissons. Le passage de l’eau salée à l’eau douce permet également d’éliminer naturellement de nombreux parasites. Cependant, voici quelques parasites et maladies qui nécessitent une attention particulière.

Les infections fongiques

Les symptômes comprennent des gonflements sur le corps, les branchies ou les nageoires. Il peut également y avoir des taches fibreuses blanches ou brunes sur la peau, ce qui peut entraîner la mort de l’anguille lorsqu’elle se trouve sur la zone des branchies. Les traitements comprennent des solutions d’eau salée ou le retrait de l’anguille infectée afin que le champignon ne se propage pas à d’autres anguilles.

Parasites

Les symptômes d’une infection parasitaire comprennent une augmentation du mucus, des nageoires effilochées, une léthargie, une détresse respiratoire et des taches blanches sur la peau. L’anguille peut présenter des changements de comportement, par exemple en essayant de frotter les parasites sur la surface de l’enclos. Les traitements contre les parasites comprennent des solutions de formaldéhyde ou de sel.

Nageoire rouge

C’est une maladie bactérienne qui affecte les nageoires. Les symptômes sont un pourrissement de la queue et des nageoires. Le traitement se fait avec une solution saline.

La peste de l’anguille rouge

Cette maladie bactérienne provoque des symptômes de gonflement, de taches rouges et de lésions ulcérées sur la peau. Le traitement se fait par antibiotiques.

Tête rouge

Maladie virale qui se manifeste par des hémorragies qui se propagent de la tête à d’autres parties du corps de l’anguille. Le traitement passe par la vaccination des jeunes alevins, des solutions d’eau salée et aussi par la diminution de la température de l’eau.

Lors de périodes de stress, comme lors de la manipulation, du calibrage ou si l’eau devient de mauvaise qualité, les anguilles peuvent aussi devenir plus sensibles aux infections. Il faut veiller à maintenir le niveau de stress au minimum à tout moment afin de produire des poissons en bonne santé. Il vaut toujours mieux prévenir que guérir, c’est pourquoi il est recommandé d’entretenir et de nettoyer régulièrement les équipements, ainsi que de procéder à des inspections de routine du stock d’anguilles.

L’avenir de l’élevage d’anguilles

L’élevage d’anguilles est depuis longtemps une industrie mondiale. Cependant, sa durabilité suscite des inquiétudes , en raison de la diminution du nombre de civelles présentes dans la nature. Ce phénomène est particulièrement important pour l’anguille européenne, dont le nombre a considérablement diminué ces dernières années. La raison de ce déclin n’est pas encore connue, bien qu’il existe quelques facteurs contributifs.

Une raison pourrait provenir de la surpêche des civelles, ce qui signifie que moins d’anguilles arrivent à maturité dans les rivières et les ruisseaux, ce qui entraîne le déclin de la population sauvage globale.

Un autre facteur pourrait être la quantité croissante de constructions de défense contre les inondations, qui empêchent les civelles de pouvoir remonter les rivières et les ruisseaux comme elles pouvaient le faire facilement auparavant. Là encore, cela affecterait le nombre de la population sauvage. Cela signifie qu’à l’avenir, des réglementations pourraient être mises en place quant aux quantités de civelles pouvant être capturées dans le but de repeupler les élevages d’anguilles.

Il existe aujourd’hui des programmes dans certaines régions du Royaume-Uni dans le cadre desquels 60 % de toutes les civelles capturées peuvent être vendues à des élevages, et les 40 % restants sont prélevés et relâchés plus en amont, dans le but de renforcer les effectifs de la population. En raison de la complexité du cycle de vie de l’anguille, il n’est pas encore possible de reproduire le stock en captivité. Les anguilles passent des mois à se rendre dans les frayères pour se reproduire dans la mer.

Jusqu’à présent, les moyens artificiels de reproduction des anguilles à des fins d’élevage commercial n’ont pas été couronnés de succès. Tant que l’on n’aura pas découvert des méthodes permettant d’élever des civelles issues du frai des anguilles, l’industrie ne sera pas vraiment durable et dépendra toujours de l’approvisionnement en civelles sauvages pour son succès.