Comment élever la morue de l’Atlantique

Ce guide du Programme d’information sur les espèces aquatiques cultivées de la FAO fournit des informations sur l’élevage du cabillaud.

Identité

Gadus morhua Linnaeus, 1758 [Gadidae]

Noms CFA : En – Atlantic cod, Fr – Morue de l’Atlantique, Es – Bacalao del Atlántico

Caractéristiques biologiques

Tête relativement étroite, espace interorbitaire de 15 à 22% de la longueur de la tête. Distance prédorsale inférieure à environ 33% de la longueur ; Couleur : variable, brunâtre à verdâtre ou grise dorsalement et sur la face supérieure, pâle ventralement.

Péritoine argenté.

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Profil

Contexte historique

Le cabillaud de l’Atlantique est l’une des espèces de poisson commerciales les plus importantes en Europe du Nord et sur la côte est de l’Amérique du Nord. Les grandes pêcheries traditionnelles remontent à plusieurs siècles et ont constitué une base importante pour de nombreuses communautés côtières, ainsi qu’une importante marchandise. La morue de l’Atlantique est divisée en plusieurs stocks plus ou moins distincts, dont la taille de la population et le régime de récolte diffèrent. La pêche la plus importante concerne les stocks de morue de l’Arctique du Nord-Est et de l’Islande. Les stocks de morue d’Amérique du Nord ont été fortement réduits au cours des années 1980 et la pêche est aujourd’hui très faible par rapport aux niveaux historiques. Une situation similaire existe pour plusieurs des stocks européens. En 2008, le total des captures mondiales s’élevait à environ 765 000 tonnes, dont 73 % environ pour la Norvège, l’Islande et la Fédération de Russie. Le cabillaud est très apprécié comme aliment et est vendu sous forme de filets frais, salés ou sous forme de stockfish. Les morues issues de l’aquaculture sont populaires sur le marché et obtiennent souvent des prix plus élevés que les morues pêchées à l’état sauvage.

L’élevage de la morue de l’Atlantique a également une longue histoire. Dans les années 1880, le capitaine de mer norvégien G.M. Dannevig a commencé à expérimenter l’élevage artificiel de la morue. Son objectif était d’augmenter les stocks de cabillauds côtiers en faisant éclore et en libérant des larves de sac vitellin de cabillaud. Des expériences similaires ont été réalisées aux États-Unis d’Amérique et au Canada, et au cours de la période 1884-1971, des milliards de larves de morue ont été libérées dans ces pays. Dannevig a également produit quelques milliers de morues juvéniles, qui ont été nourries de zooplancton naturel dans des enclos d’eau de mer (bassins rocheux naturels, avec ou sans connexion à la mer mais où l’approvisionnement en eau de mer est contrôlé et les prédateurs éliminés). Ces expériences ont servi de base au développement de l’aquaculture moderne du cabillaud. Vers 1980, l’utilisation d’enclos d’eau de mer pour la production de cabillauds juvéniles a été relancée par des scientifiques norvégiens, et en 1983, on a pu pour la première fois produire une quantité significative (75 000) de cabillauds juvéniles. Comme pour la plupart des autres espèces marines, la production de juvéniles a été le principal goulot d’étranglement biologique.

La « percée » de la production de juvéniles a déclenché une certaine aquaculture commerciale de la morue au cours des années 1980, mais la rentabilité était faible et toutes les entreprises ont fermé après quelques années. Ces premiers essais d’aquaculture commerciale étaient basés sur des juvéniles produits par des systèmes extensifs. Ces systèmes donnent des juvéniles de haute qualité mais les capacités de production sont limitées. Vers 2000, une nouvelle « vague » d’aquaculture du cabillaud s’est développée, principalement en Norvège, mais aussi aux États-Unis d’Amérique, au Canada, au Royaume-Uni, en Islande et dans d’autres pays. À cette époque, la technologie de production de juvéniles a été perfectionnée et de grandes écloseries, basées sur des protocoles de production intensive similaires à ceux utilisés pour le bar/la dorade, ont été utilisées.

Avec les nouvelles avancées dans la manipulation lumineuse des géniteurs pour obtenir une production d’œufs tout au long de l’année, ainsi que la réduction du problème de la maturation sexuelle précoce, la base biologique de l’aquaculture du cabillaud a été atteinte. Les investissements dans les entreprises d’aquaculture de la morue, qu’il s’agisse d’écloseries ou de fermes de grossissement, ont commencé à s’accélérer. En quelques années, une capacité de production annuelle de l’ordre de 60 millions de juvéniles et environ 400 sites de grossissement ont été mis en place rien qu’en Norvège. Cela correspond à une capacité de production annuelle théorique d’environ 180 000 tonnes. Toutefois, la crise des marchés financiers en 2008, associée à des problèmes biologiques beaucoup plus difficiles que prévu, a entraîné la fermeture de la plupart de ces entreprises. Aujourd’hui (2010), l’aquaculture de la morue est en cours de consolidation.

Habitat et biologie

La morue atlantique a une large distribution des deux côtés de l’océan Atlantique. Du côté ouest, il s’étend du Cap Hatteras au sud jusqu’aux environs du Groenland au nord, et sur la côte est, de la Biscaye au sud à la mer de Barents au nord. Dans cette zone, le cabillaud peut tolérer des températures estivales supérieures à 20 °C et des températures hivernales proches de zéro. Même si dans certaines zones, comme le golfe de Botnie, le cabillaud peut tolérer des salinités très faibles (<10‰), la plupart des stocks de cabillaud connaissent des salinités beaucoup plus élevées (28-35‰).

Le cabillaud est un reproducteur discontinu, frayant 10-20 lots pendant une période de 2-3 mois entre décembre et juin (selon le stock). La taille des œufs est d’environ 1,4 mm et la fécondité en conséquence élevée (500 000-1 000 000 d’œufs par kg de poids femelle pour le cabillaud d’élevage). Les œufs sont planctoniques et éclosent après environ deux semaines (5 °C, 70 degrés-jour). Au début, les larves se nourrissent de divers zooplanctons (rotifères, nauplies de copépodes calanoïdes, etc.). Après quelques mois, les juvéniles deviennent plus benthiques et commencent à se scolariser. Les cabillauds juvéniles et adultes se nourrissent de diverses proies, tant benthiques que pélagiques ; les crustacés et les poissons (y compris par cannibalisme) constituent généralement le principal régime alimentaire. Certains stocks de cabillaud effectuent de grandes migrations entre l’alimentation dans l’océan et le frai le long de la côte, tandis que d’autres stocks sont très stationnaires pendant toute leur vie. La croissance et l’âge/taille à maturité varient également beaucoup entre les différents stocks de cabillaud. La morue côtière des régions méridionales peut atteindre sa maturité sexuelle à l’âge de 2 à 4 ans (40 cm), tandis que certains stocks océaniques, comme la morue de l’Arctique du Nord-Est, peuvent avoir 6 à 9 ans et 60 cm lors de leur premier frai.

Production

Approvisionnement en graines

Les écloseries de morue modernes doivent soit conserver leurs propres géniteurs, soit s’approvisionner en œufs auprès d’installations de reproduction spécialisées. Tant en Norvège qu’au Canada, des programmes de reproduction ont été lancés et du matériel génétique avec des paramètres de production améliorés devient maintenant disponible.

Production en écloserie

La morue fraie naturellement dans les bassins au printemps (février-avril en Norvège) mais elle peut relativement facilement être manipulée pour frayer à d’autres moments de l’année en utilisant l’ajustement de la photopériode. Une écloserie peut avoir jusqu’à quatre-cinq groupes de géniteurs différents frayant à des moments différents, assurant ainsi une utilisation stable de l’installation tout au long de l’année. En pratique, cela sera régulé par la demande de cabillauds juvéniles ; ainsi, lorsque la demande est faible, moins de groupes de géniteurs seront détenus. Le cabillaud fraie idéalement tous les deux ou quatre jours pendant la saison de frai, ce qui donne un total d’environ 15 lots, chacun d’une moyenne de 500 ml (~250 000 œufs). Cependant, il existe de grandes différences individuelles, et certaines des femelles captives peuvent avoir des problèmes pour libérer les ovules. Les œufs fécondés peuvent être obtenus soit en collectant des œufs pondus naturellement dans des bassins/cages de frai avec des mâles et des femelles, soit les ovules et la laitance peuvent être dépouillés pour une fertilisation artificielle.

Les œufs fécondés sont mis à flot dans les incubateurs et éclosent en deux-trois semaines (70 degrés-jour). Une aération douce dans les incubateurs est souvent utilisée pour éviter le colmatage des tamis de sortie. Après l’éclosion, les larves ont un sac vitellin qui dure environ une semaine, mais l’alimentation doit commencer avant que le vitellus soit épuisé.

Basiquement, deux systèmes de production existent : intensif et extensif. Le système intensif est aujourd’hui dominant, en raison de sa production plus élevée et plus facilement extensible par rapport à l’élevage extensif. Cependant, le système de production intensive de juvéniles est assez récent, ayant connu de sérieux problèmes de juvéniles déformés. Ces problèmes ont été réduits maintenant (2010). Les méthodes de production de cabillaud juvénile sont assez nouvelles et de grandes différences existent encore entre les différents sites de production.

Système intensif

Les larves de cabillaud nouvellement écloses sont transférées dans des bassins d’élevage, généralement de 1-5 m de diamètre (~1-5 m3) à une densité de 100-200 larves/litre, où elles sont alimentées en nourriture vivante. Le rotifère Brachionus plicatilis est utilisé pendant la première période, très souvent en combinaison avec des algues. Les algues sont produites dans l’écloserie ou fournies sous forme de pâte ou de concentré acheté chez un revendeur. Les larves de cabillaud sont nourries de rotifères enrichis jusqu’à ce qu’elles soient sevrées avec des aliments formulés à l’âge de trois ou quatre semaines, ou sevrées un peu plus tard après une période intermédiaire pendant laquelle des artémias sont fournies. La température d’élevage doit être assez basse (6-8 °C) au début de la période larvaire pour réduire les problèmes de malformations, mais elle est progressivement augmentée à environ 12 °C pour les cabillauds juvéniles. Les juvéniles de cabillaud peuvent être stockés dans des cages marines à partir d’une taille d’environ 0,5 g (4 cm), mais ils sont très souvent conservés dans des bassins jusqu’à ce qu’ils atteignent une taille plus importante, puis transférés dans des sites d’élevage (généralement des cages).

Système extensif

La méthode extensive d’élevage des larves de cabillaud jusqu’aux juvéniles est basée sur des densités beaucoup plus faibles à la fois des larves de cabillaud et de leurs proies, qui sont le zooplancton naturel. La production extensive peut être réalisée dans un large éventail d’installations, allant de grands étangs d’eau de mer (>200 000 m3/50 000 m2) à de petits enclos en plastique (~5 m3) flottant dans la mer qui sont exploités davantage comme des systèmes intensifs. Le zooplancton naturel constitue l’alimentation principale pendant les premières semaines. Pour augmenter le zooplancton naturel au-delà des niveaux naturels, on peut fournir de la fertilisation, de la filtration de la mer ou du plancton de culture. Les juvéniles sont récoltés à une taille de 0,1-1,0 g et par la suite transférés à l’ongrowing dans des cages ou plus généralement dans des installations de nurserie juvénile intermédiaires (réservoirs/cages) avant d’être mis dans des installations d’ongrowing.

Source alternative de juvéniles

Une alternative aux juvéniles produits en écloserie est de collecter de jeunes morues sauvages (au-delà de la limite de taille légale) par senne danoise ou d’autres moyens et de les nourrir dans des cages jusqu’à la taille marchande. Cette stratégie d’aquaculture basée sur la capture a été utilisée dans une certaine mesure en Islande et dans le nord de la Norvège.

Techniques de grossissement

Le grossissement du cabillaud est basé sur l’élevage traditionnel en cage, similaire à l’élevage du saumon, en utilisant différents types de cages marines dont la taille varie de 5 x 5 m à 35 x 35 m, ou des enclos circulaires en filet dont la circonférence peut atteindre 90 m et la profondeur 50 m.

Dans les conditions d’élevage, certains cabillauds mâles atteignent la maturité sexuelle à l’âge d’un an, tandis que le reste des mâles et toutes les femelles atteignent normalement la maturité à l’âge de deux ans. Cela signifie que certains arrivent à maturité avant d’avoir atteint la taille marchande ; La maturation précoce est donc une menace majeure pour l’élevage du cabillaud d’un point de vue économique. L’utilisation d’une lumière continue au-dessus des cages est donc courante ; cela réduit mais ne supprime pas complètement le problème de la maturation précoce. Des protocoles pour la production de cabillauds stériles et entièrement femelles sont donc en cours de développement.

Alimentation en nourriture

Pendant la période d’élevage, les cabillauds sont généralement nourris avec des aliments secs extrudés, très similaires à ceux utilisés dans l’élevage des salmonidés. Cependant, le cabillaud a besoin d’un rapport protéines/graisses plus élevé que le saumon et n’utilise pas efficacement les glucides. Un aliment de croissance typique pour le cabillaud présente un rapport protéines/graisses/glucides d’environ 50/15/10. L’alimentation est principalement basée sur les protéines marines (farine de poisson), bien que les protéines végétales et l’huile puissent remplacer certains des ingrédients marins afin d’obtenir un aliment moins coûteux. En Norvège, des aliments commerciaux conçus pour la morue étaient disponibles.

Techniques de récolte

La taille marchande de la morue est généralement de 2 à 4 kg et est atteinte 24 à 36 mois après l’éclosion. Les prix sont généralement les plus élevés pour les gros poissons, mais les coûts de production, et notamment le début de la maturation sexuelle, amèneront souvent l’éleveur à livrer un poisson de taille inférieure à celle souhaitée.

Lorsque les morues sont prêtes à être récoltées, elles sont transférées via un bateau à puits vers un abattoir pour être transformées.

Manipulation et transformation

Traditionnellement, la morue sauvage a de nombreuses applications. Le cabillaud d’élevage est presque exclusivement vendu à l’état frais, éviscéré ou sous forme de filets/loins. Le filetage pré-rigueur peut donner plus de valeur à la morue d’élevage par rapport à la morue sauvage. Le cabillaud salé issu de l’aquaculture peut également avoir un potentiel à l’avenir.

Coûts de production

En Norvège, les coûts de production ont été estimés à environ 4,00-6,00 USD/kg (2009), mais la variation est importante. Les coûts de production sont très proches du prix du marché (et pour de nombreuses entreprises, supérieurs au prix du marché). Cependant, le prix du marché est également très variable, en fonction de la situation de la pêche au cabillaud sauvage ainsi que d’autres facteurs. Une croissance plus faible que celle attendue d’après les résultats des expériences précédentes et une maturation sexuelle précoce augmentent la durée du cycle de production et donc les coûts de production. Les pertes, comme les mortalités causées par les maladies, la prédation et le cannibalisme, les déformations et les évasions des cages, ont également été plus importantes que prévu et contribuent aux coûts de production relativement élevés. Ces problèmes ont conduit plusieurs entreprises à abandonner l’élevage du cabillaud de l’Atlantique. Toutefois, certains éleveurs qui disposent de juvéniles de haute qualité et d’un bon élevage semblent être en mesure d’atteindre la rentabilité. L’élevage du cabillaud n’en étant qu’à ses débuts, il est également probable que les coûts de production diminuent considérablement d’ici quelques années.

Maladies et mesures de contrôle

Une variété de maladies et de parasites est connue sur le cabillaud d’élevage (et sauvage). Ceux qui posent actuellement le plus de problèmes à l’industrie aquacole sont la francisellose, la listonellose (vibriose), la furonculose atypique et le VNN. Les maladies se déclarent généralement dans des conditions sous-optimales, par exemple pendant la manipulation ou lors de périodes de températures élevées. Les juvéniles de cabillaud sont systématiquement vaccinés contre la vibriose, ce qui réduit considérablement le problème de cette maladie. Le développement d’un vaccin contre la furonculose atypique est en cours. Il n’existe actuellement aucun vaccin contre la francisellose, une maladie bactérienne qui a posé des problèmes considérables à l’élevage de la morue dans certaines régions.

Dans certains cas, des antibiotiques et d’autres produits pharmaceutiques ont été utilisés dans le traitement, mais leur inclusion dans ce tableau n’implique pas une recommandation de la FAO.

MALADIEAGENTTYPESYNDROMEMESURES
ListonelloseListonella anguillarum (anciennement appelée Vibrio anguillarum)BactériesÉrosions des nageoires ; hémorragies, notamment dans la région de la têteVaccination juvénile ; traitement antibiotique oral
FranciselloseFrancisella noatunensisBactérieFormation modérée à étendue de granulomes dans les organes internesNon documentée. Dépistage des géniteurs (biopsies rénales) ; évitement des températures élevées de l’eau
Furunculose atypiqueAeromonas salmonicidaBactériesFormation modérée à étendue de granulomes dans les organes internesVaccination ; traitement antibiotique oral
LomoseLoma branchialisMicrosporidiaKystes branchiaux ; problèmes respiratoiresAucune description
TrichodinidoseTrichodina spp. CiliésTroubles respiratoires ; sécrétion de mucus ; démangeaisonsTraitement par bain (formaldéhyde)
GyrodactyloseGyrodactylus spp. Les vers haptor (monogéniens)Les troubles respiratoires ; sécrétion de mucus ; démangeaisonsTraitement par bain (formaldéhyde)
Tache noireCryptocotyle linguaLarves de la lucilie (parasite trigénique)Démangeaisons ; taches noires sur la peau et les filets ; mortalité juvénile en culture extensiveMesures prophylactiques (placement de l’enclos à distance du rivage ; élimination ou évitement des pervenches

Fournisseurs d’expertise en pathologie

Diverses entreprises offrent des services de diagnostic et d’assistance. Vous trouverez de plus amples informations sur les sites web suivants, par exemple :

Statistiques

Statistiques de production

Production aquacole mondiale de Gadus Morhua
(Statistiques des pêches de la FAO)

Les estimations de la production d’élevage en 2009 sont de 18 000 tonnes en Norvège ; 1 000 tonnes aux États-Unis d’Amérique et au Canada ; et 2 000 tonnes en Islande.

Marché et commerce

Traditionnellement, la morue sauvage a de nombreuses applications. Le cabillaud d’élevage est presque exclusivement vendu frais et éviscéré ou sous forme de filets/loins. Le filetage pré-rigueur peut donner plus de valeur à la morue d’élevage par rapport à la morue sauvage. Le cabillaud salé issu de l’aquaculture pourrait également avoir un potentiel à l’avenir. La majeure partie de la production norvégienne est exportée vers le reste de l’Europe.

Contrairement à de nombreuses autres espèces aquacoles, les produits aquacoles de la morue de l’Atlantique sont en concurrence avec la morue d’une importante pêcherie traditionnelle. Les débarquements annuels de cabillaud sont d’environ 800 000 tonnes, soit 40 fois la production actuelle de l’aquaculture. Cependant, la pêche est en partie saisonnière et n’a pas la même possibilité de fournir des quantités et des qualités stables tout au long de l’année que l’aquaculture. Le cabillaud d’élevage présente donc certains avantages qui peuvent compenser les coûts de production généralement beaucoup plus élevés que ceux du cabillaud sauvage. La plupart des cabillauds issus de l’aquaculture sont donc vendus en tant que poissons frais, sous forme de filets ou de longes, ou exportés sous forme de poissons entiers et raffinés plus près du marché. La Norvège, qui est le principal pays producteur, exporte environ 80 % de son cabillaud d’élevage. Les principaux marchés sont le Danemark, la Suède, la France, l’Allemagne, l’Espagne, les Pays-Bas et d’autres pays.

Un autre problème pour les produits de la morue est la concurrence des « espèces de base » de l’aquaculture. Par exemple, le Pangasius spp, élevé principalement au Viet Nam, est récemment devenu populaire en Europe en raison de son prix très bas, et peut, dans une certaine mesure, réduire la vente d’espèces plus coûteuses comme le cabillaud.

Le cabillaud de l’Atlantique est bien connu et très apprécié comme aliment dans la plupart des pays européens et également dans certaines parties de l’Amérique du Nord et d’autres pays comme le Brésil. La taille du marché n’est donc pas un facteur limitant pour l’aquaculture du cabillaud, mais actuellement, les coûts de production élevés rendent difficile la concurrence avec le cabillaud des pêcheries traditionnelles et avec d’autres espèces cultivées.

Statut et tendances

L’aquaculture du cabillaud est une nouvelle industrie qui doit encore relever des défis importants en termes de compréhension des questions biologiques de base et de développement de méthodes et de protocoles de production qui assurent une production stable et rentable. Une période d’investissement semblable à un boom pendant la période 2000-2008 et une accumulation rapide de la biomasse ont été suivies d’un quasi effondrement après la crise financière de 2008. Il est probable que la croissance de la production aquacole de cabillaud sera beaucoup plus lente que prévu il y a quelques années, et la structure de la filière est actuellement assez floue.

Les principaux goulets d’étranglement biologiques de l’élevage du cabillaud sont la qualité des juvéniles, la maturation sexuelle précoce et les maladies. Malgré d’énormes progrès dans les protocoles d’élevage intensif au cours des dernières années, il existe encore quelques problèmes de déformations osseuses et de faible croissance chez les cabillauds d’élevage. Ces problèmes peuvent se manifester à des stades plus tardifs, ce qui rend plus difficile le tri de ces individus dans la production de l’écloserie. Ainsi, les juvéniles de mauvaise qualité peuvent réduire considérablement la rentabilité des éleveurs. Il est probable que ces problèmes deviendront moins évidents à mesure que les protocoles d’élevage et les aliments pour larves se développeront davantage.

La maturation sexuelle précoce est un problème courant en aquaculture, y compris dans l’élevage du cabillaud. Les poissons investissent leur énergie dans la production de gonades au détriment de la croissance somatique. Cela réduit le profit de l’éleveur puisque le cycle de production sera plus long, la conversation alimentaire diminuera et la mortalité augmentera. L’ajout de lumière pendant la croissance en cages réduit la maturation, mais ne l’arrête pas. D’autres méthodes, comme la production de populations entièrement féminines/triploïdes, sont en cours de développement ; elles pourraient éliminer ce problème d’ici quelques années. Cependant, on ne sait pas dans quelle mesure le marché acceptera de tels poissons.

Le développement de vaccins efficaces contre les principales menaces de maladies est une condition préalable au développement de l’aquaculture du cabillaud. Des programmes d’élevage ont été lancés, tant en Norvège qu’au Canada, qui contribueront d’ici quelques années à une croissance accrue, à une meilleure résistance aux maladies et à une maturation retardée du cabillaud d’élevage.

Questions principales

L’aquaculture n’interfère pas avec l’environnement, les populations sauvages ou les utilisations alternatives de la côte. Plusieurs questions critiques ont été soulevées concernant la pratique de l’aquaculture de la morue. L’utilisation d’antibiotiques dans sa production a été beaucoup plus élevée dans l’aquaculture du cabillaud que dans celle du saumon. Cela est dû en grande partie à la croissance rapide de l’industrie et à l’apparition de nouvelles maladies. Il sera nécessaire de poursuivre le développement de vaccins afin de réduire l’utilisation d’antibiotiques à un niveau acceptable. Les cabillauds trouvent facilement de petits trous dans le filet et sont très doués pour s’échapper. Ce phénomène a suscité de grandes inquiétudes, notamment chez les pêcheurs. La propagation des maladies et du matériel génétique n’est pas souhaitable et un contrôle strict de la qualité des filets et de la construction des cages est nécessaire pour minimiser ce problème. Les cabillauds matures fraient dans les cages, répandant ainsi des œufs fécondés dans l’environnement. C’est une autre raison pour laquelle la réduction de la maturation sexuelle précoce serait précieuse.

Dans certains cas, des antibiotiques et d’autres produits pharmaceutiques ont été utilisés dans le traitement, mais leur inclusion dans ce tableau n’implique pas une recommandation de la FAO.