Les futurs aliments pour poissons se tourneront-ils vers les insectes ou les protéines unicellulaires ?

Bien que les startups de protéines d’insectes fassent des titres fracassants et amènent de nouveaux acteurs dans l’industrie de l’alimentation aquatique, les protéines unicellulaires et microbiennes pourraient être un composant clé des aliments pour animaux à l’avenir.

« C’est une bonne source de protéines, mais il n’y a rien de spécial dans les repas d’insectes dans mon livre », Université d’Auburn professeur Allen Davis a déclaré lors d’une récente discussion en panel à Adisseo’s The new green is blueevent. La session, qui comprenait également l’analyse de l’analyste des fruits de mer de Rabobank Gorjan Nikolik et de le professeur Chris Carter de l’Université de Tasmanie, a débattu de la question de savoir si les protéines d’insectes ou unicellulaires seraient l’ingrédient d’alimentation aquatique durable ayant un pouvoir durable.

Le panel a convenu que les entreprises de protéines d’insectes font des progrès incroyables et capitalisent sur leur durabilité et leur potentiel de conversion des déchets. Cependant, l’industrie est confrontée à des obstacles importants lorsqu’elle essaie de passer à l’échelle supérieure. Il existe également certaines limites nutritionnelles avec les protéines d’insectes – ce qui rend difficile de déterminer quand les protéines d’insectes seront largement incluses dans les aquafeeds commerciaux.

Protéines d’insectes contre SCP

Les panélistes s’accordent à dire que le buzz autour des repas d’insectes est justifié. Carter a déclaré que les consommateurs aiment l’idée d’utiliser les insectes pour bioconvertir les déchets en sources de protéines de haute qualité pour l’industrie de l’alimentation animale. Mais M. Davis a dit aux auditeurs que les nutritionnistes n’utiliseront pas les ingrédients dérivés des insectes uniquement pour leurs capacités de traitement des déchets. Ils doivent également être compétitifs sur d’autres bases.

Davis reconnaît qu’il existe certains composés bioactifs dans la farine d’insectes qui la rendent intéressante pour les entreprises d’alimentation animale, mais l’industrie génère beaucoup de déchets. D’un point de vue nutritionnel, les insectes fournissent de bonnes protéines – mais leur capacité à offrir des améliorations nutritionnelles est limitée.

Davis et Carter sont tous deux sceptiques quant à la capacité de l’industrie des insectes à passer à l’échelle. Les volumes de production actuels en Europe et en Asie sont faibles. L’industrie a également tendance à se montrer hermétique lorsqu’il s’agit de délais – les nutritionnistes ne savent pas quand les entreprises d’insectes seront prêtes à produire un approvisionnement constant en ingrédients.

Carter et Davis ont également exprimé quelques doutes quant au discours de l’industrie des insectes sur la bioconversion. Dans certains cas, il court le risque de se transformer en gadget. La capacité à transformer les déchets de repas et les déchets en sources d’alimentation est utile, mais certaines start-ups d’insectes donnent à leurs mouches soldats des produits qui pourraient être directement utilisés pour l’alimentation aquatique. Lorsque cela se produit, la bioconversion ne présente pas d’avantage évident. « Si quelque chose peut aller directement dans la production animale, je dis que nous devrions le donner directement à l’animal au lieu de le faire passer par une bioconversion », a déclaré Davis.

Les deux chercheurs ont estimé que l’industrie de l’alimentation aquatique se dirigera vers les PCS à l’avenir. Carter a déclaré que les ingrédients alimentaires bactériens peuvent donner aux nutritionnistes une certaine flexibilité et leur permettre de répondre à des besoins spécifiques en nutriments. « À mon avis, c’est là que se trouve l’avenir », a-t-il déclaré. Davis est largement d’accord avec lui : « Avec la biomasse bactérienne, les possibilités de manipulation sont pratiquement illimitées. Avec les repas d’insectes, vous êtes beaucoup plus limité. »

Bien que l’industrie existante des SCP soit petite, Carter et Davis ont dit aux auditeurs qu’elle pourrait ne pas être confrontée aux mêmes problèmes d’évolutivité que les entrepreneurs d’insectes négocient actuellement.

Le point de vue d’un banquier sur l’industrie des protéines d’insectes et microbiennes

De l’avis de Gorjan Nikolik, le secteur des insectes est appelé à décoller au cours de la prochaine décennie – mais il est difficile pour les observateurs de l’industrie d’identifier où les installations potentielles seront construites ou quelle sera leur capacité. Les leaders dans le secteur des insectes ont tendance à être « jeunes, énergiques, à avoir accès au capital dans une certaine mesure et à avoir un grand avenir sur lequel s’appuyer ».

Nikolik a déclaré que, d’après son expérience, les producteurs d’insectes occidentaux ont tendance à démentir lorsqu’on leur demande quand leurs installations seront mises en service. Il a pris l’exemple d’une entreprise française de vers de farine : elle a une capacité promise de 100 000 tonnes, mais l’entreprise reste discrète sur le temps de construction. Il pense qu’elle pourrait être mise en service dans les deux à cinq prochaines années.

Nikolik a déclaré que davantage d’usines de mouche soldat noire (BSF) seront construites en Occident, mais que les installations auront une capacité de production assez faible (1 000 à 5 000 tonnes par an). Les usines de traitement de la mouche du soldat noire en Asie ont tendance à être plus petites encore, ne produisant que quelques centaines de tonnes par an. Cela fait écho aux difficultés de mise à l’échelle mentionnées par Davis et Carter. Toutes les entreprises d’insectes que Nikolik a passées en revue prévoient de porter leur production à quelques milliers de tonnes de farine d’insectes par an, mais rien n’est dit sur la manière dont cela sera réalisé.

En l’état actuel des choses, les PSC et les usines microbiennes produisent quelques centaines de tonnes de produits chaque année. Mais Carter, Davis et Nikolik ont déclaré que sur le papier, le segment a un grand potentiel malgré cette petite production. Les plans des installations de production de protéines microbiennes montrent d’immenses structures d’une capacité énorme – coûtant entre 100 et 200 millions de dollars par site. Le potentiel de production des insectes est éclipsé en comparaison.

Nikolik pense que les MCS auront une bonne structure de coûts une fois qu’ils seront à l’échelle. Bien que de multiples niveaux de mise à l’échelle soient nécessaires, il y a des raisons de croire que les usines microbiennes peuvent produire 100 000 tonnes de protéines par an une fois le processus optimisé. Il pense également que l’industrie peut répondre aux critères de cohérence des produits et maintenir des coûts par tonne bas. Cela en fera une option intéressante pour les formulateurs d’aliments pour animaux et pourrait stimuler son adoption.

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