Les femmes dans l’aquaculture : Proscovia Alando

L’éleveur d’insectes, consultant en aquaculture et entrepreneur Proscovia Alando, basé au Kenya, a pour objectif de créer la plus grande exploitation piscicole d’Afrique de l’Est, dans le but d’améliorer les perspectives des femmes et des jeunes de la région en particulier.

Pouvez-vous décrire brièvement votre carrière dans l’aquaculture ?

Mon parcours en aquaculture a commencé pendant mon diplôme de premier cycle à l’Université d’Egerton lorsque je me suis intéressé au nouveau cours de sciences aquatiques appliquées BSc. Mes amis et ma famille étaient très sceptiques quant à mon choix de carrière, car ils ne comprenaient pas en quoi consistait ce cours et comment on pouvait en faire une carrière. Cependant, j’ai apprécié le cours et j’ai vu les opportunités disponibles en termes de production alimentaire et la nécessité de nourrir le monde.

Après avoir obtenu mon diplôme de premier cycle, j’ai gagné une bourse – entièrement financée par la Commission du Commonwealth et l’Université de Stirling – pour poursuivre un MSc en aquaculture durable à la Université de Stirling. Une fois diplômé, je suis rentré au Kenya très ambitieux et prêt à créer une ferme piscicole qui assurerait une production alimentaire durable, la création d’emplois et la réduction de la pauvreté. Cependant, j’ai très vite appris que les choses n’étaient pas aussi faciles que je le pensais. J’ai été confronté à de multiples défis, qui m’ont ramené à la planche à dessin. J’ai ensuite postulé à d’innombrables emplois, mais je n’ai rien trouvé, surtout à la suite du verrouillage de la pandémie de Covid-19. En tant que jeune diplômé ambitieux et frustré se sentant vaincu sur le marché de l’emploi, j’ai commencé à chercher des moyens de réduire le coût de production pour les jeunes entrepreneurs qui cherchent à établir une ferme piscicole.

Ma quête m’a conduit à Ressect – une startup de Nakuru spécialisée dans l’élevage de la mouche soldat noire comme source alternative de protéines dans la formulation d’aliments pour animaux, et je suis devenu cofondateur. Chez Ressect, je supervise le cycle de production de l’installation – y compris la gestion de l’écloserie, l’unité d’élevage et le post-traitement. La startup a récemment été présélectionnée pour le Food Systems Game Changers Lab (FSGCL) comme l’une des entreprises et initiatives qui ont le potentiel de transformer les systèmes alimentaires mondiaux. J’ai également fondé Samaky Hub, pour offrir des services de conseil en aquaculture aux pisciculteurs.

Samaky Hub a actuellement une présence en ligne où je me connecte avec des clients et d’autres parties prenantes du secteur de l’aquaculture. Par l’intermédiaire de Samaky Hub et de Ressect, j’ai mené plusieurs programmes de formation et présentations locales et internationales, notamment une présentation sur les protéines alternatives dans la formulation de l’alimentation aquatique, une table ronde lors du dialogue sur les systèmes alimentaires de l’ONU, ainsi que des articles écrits comme la Conférence sur l’économie bleue durable avec Pakawa media, un magazine en ligne, où j’ai servi de cofondateur et de rédacteur.

Qu’est-ce qui vous a incité à poursuivre une carrière dans l’aquaculture ?

Alors que j’entreprenais mon diplôme de premier cycle, j’ai suivi des unités très intéressantes sur les ressources et la gestion aquatiques, la biologie des poissons et plus encore. J’ai aimé suivre ces cours et j’ai développé un intérêt pour l’aquaculture. Originaire de la région du lac Victoria, j’avais mangé du poisson frais et savoureux provenant du lac. En vivant en ville, je me suis rendu compte que le marché était rempli de poissons de qualité inférieure. Il y avait également une offre limitée de poisson sur le marché et un nombre limité de points de vente de poisson par rapport à d’autres vendeurs de protéines comme le bœuf ou la volaille.

Ceci a alimenté mon désir de m’aventurer dans la pisciculture pour fournir du poisson nutritif et savoureux, en particulier à la population kényane où il existe des problèmes de sous-nutrition et de faible consommation de poisson par rapport à la moyenne mondiale, malgré l’abondance des ressources naturelles et des conditions favorables à l’aquaculture. J’ai également suivi un cours d’évaluation de l’impact environnemental (EIE) qui m’a appris à prendre soin de l’environnement, j’ai donc décidé de combiner les deux et de créer une entreprise sociale qui sert les gens et l’environnement autant qu’elle fait du profit.

Quel est le rôle de Samaky Hub et quels ont été les plus grands défis de la création de vos propres entreprises d’aquaculture ?

Samaky Hub est née de la nécessité de répondre à la demande de poisson et aux besoins nutritionnels de la population kényane. Nous offrons actuellement des services de conseil sur de meilleures méthodes de production de poissons, de bonnes pratiques d’alimentation, des aliments de qualité et des formations aux petits pisciculteurs, pour leur permettre de minimiser les coûts de production et d’augmenter les bénéfices. À long terme, nous souhaitons créer une usine de transformation et de valorisation du poisson en Afrique de l’Est, intégrée à la mouche du soldat noir et à la production végétale – notamment le soja, le maïs et les légumes indigènes. Le modèle d’entreprise se concentre sur une économie circulaire qui permettra un système de production d’aliments biologiques durables de haute qualité et nutritifs, où les déchets d’un système sont utilisés comme intrants dans un autre système, ce qui permet de préserver l’environnement, de minimiser les émissions de gaz à effet de serre (GES) et de fournir des produits nutritifs de haute qualité exempts de produits chimiques.

Les principaux défis ont été de mettre en place une usine de transformation et de valorisation du poisson en Afrique de l’Est.

Les principaux défis ont été l’accès limité au capital et le manque de soutien pour établir la ferme sur le terrain. C’est pourquoi nous proposons des services de conseil et de formation – afin de lever des capitaux pour la croissance de l’entreprise. Il existe également très peu d’informations sur l’aquaculture, notamment sur la contribution des femmes et des jeunes dans ce secteur au Kenya et en Afrique en général. Par conséquent, nous visons à devenir un guichet unique d’information sur l’aquaculture africaine d’où le slogan, « Everything Fishy ».

Décrivez une journée typique dans votre rôle actuel

Ma journée commence à 5h00 du matin (sauf le week-end) par des lectures sur l’industrie de l’aquaculture et d’autres nouvelles pertinentes. Je publie ensuite des posts pertinents sur ma page LinkedIn et sur celle des entreprises avant de prendre mon petit-déjeuner et de me rendre à l’installation Ressect. Nous nous procurons des déchets organiques et les ramenons au centre pour les traiter. Après avoir traité les déchets, je nourris les larves d’insectes et je fais incuber les pupes qui deviendront des adultes, je récolte les œufs des mouches femelles adultes, je les fais éclore tout en en laissant quelques-uns pour continuer le cycle, et je récolte et sèche les larves matures pour les commercialiser.

Le soir, j’assiste à des réunions avec mes collègues de l’African Food Fellowship, où nous sommes en train d’élaborer un cadre pour influencer les politiques kényanes en matière d’aquaculture afin qu’elles soient durables et inclusives, notamment pour les femmes et les jeunes dans l’aquaculture. D’autres jours, j’ai également des réunions avec mes collègues du Food Systems Game Changers Lab, où nous travaillons sur des stratégies visant à établir un centre d’excellence pour le recyclage des déchets et des matériaux alimentaires. Je procède ensuite à des réunions de consultation avec mon collègue de Samaky Hub et j’entre en contact avec des clients potentiels. Ma journée se termine généralement à 22 heures, où je médite avant d’aller me coucher.

Y a-t-il des personnes ou des organisations dans le domaine de l’aquaculture qui vous ont particulièrement inspiré ?

J’admire Victory Farms, qui a réussi à émerger parmi les meilleurs producteurs de tilapia d’Afrique de l’Est, fournissant des volumes importants de protéines et autonomisant la communauté le long de la région du lac. J’aime ce qu’ils ont accompli jusqu’à présent et je cherche à suivre leurs traces.

J’admire également le travail de Ruth Lewo, une spécialiste de l’aquaculture qui travaille actuellement avec l’ABDP Kenya, et une boursière en aquaculture à l’African Food Fellowship. Elle a été en première ligne pour défendre l’inclusion des femmes dans l’aquaculture. Elle a lutté contre le « Jaboya » – la tradition selon laquelle les pêcheurs ne vendent leurs prises aux commerçantes qu’en échange de faveurs sexuelles – en donnant aux femmes les moyens d’être autonomes dans l’obtention de poissons à échanger auprès des pêcheurs. Elle travaille actuellement à l’autonomisation des jeunes femmes par le biais de l’aquaculture, dans le but de mettre un terme à la violence sexiste.

Avez-vous rencontré (ou entendu parler) de défis liés au genre en tant que femme dans l’aquaculture ?

Oui, il existe plusieurs défis liés au genre dans l’aquaculture dont mes collègues et moi-même, à l’African Food fellowship, cherchons à nous occuper. Dans la plupart des communautés kényanes, les femmes ne possèdent pas de terres, qui sont une ressource essentielle pour démarrer ne serait-ce qu’une petite pisciculture d’arrière-cour. Ainsi, le fait d’être une femme et un jeune avec peu ou pas de capacité financière pour établir une ferme piscicole est une contrainte majeure pour la plupart des femmes entrepreneurs, en particulier dans l’industrie de l’aquaculture.

En outre, l’agenda politique a souvent donné la priorité à la sphère de la production, où les hommes dominent généralement, et a largement négligé les activités de transformation et de commercialisation, où les femmes jouent souvent un rôle clé. L’invisibilité du rôle des femmes dans les statistiques officielles de l’aquaculture, couplée aux impacts négatifs des politiques aveugles au genre, laisse les femmes face à la discrimination et à la marginalisation au sein du secteur, car la plupart des systèmes de collecte de données ne parviennent pas à saisir leurs contributions réelles à l’emploi, à la production et à la consommation dans l’aquaculture. Ces contraintes liées au genre signifient que les voix des femmes et leurs vastes contributions au secteur sont sous-estimées et largement méconnues.

Ce n’est pas le cas.

Quels conseils donneriez-vous aux femmes qui cherchent à démarrer une carrière ou une entreprise dans le secteur ?

Je veux encourager les femmes à former des associations où elles peuvent se soutenir mutuellement, s’éduquer sur les compétences techniques de l’aquaculture, se renseigner sur le soutien disponible pour les femmes dans l’aquaculture et utiliser le système de soutien disponible car nous travaillons pour un système plus inclusif. Elles devraient participer à des programmes de formation, des séminaires et des événements de mise en réseau, se rendre dans les bureaux du gouvernement et s’inscrire auprès d’eux pour bénéficier d’un soutien et avoir accès à des informations importantes, demander des services de vulgarisation au gouvernement et – surtout – ne jamais abandonner!

Quel serait votre rôle de rêve dans l’aquaculture, et pensez-vous qu’il soit réaliste de le réaliser ?

Mon rêve est d’établir la plus grande installation aquacole intégrée – comprenant une ferme piscicole, une unité de traitement primaire et une unité de valorisation – en Afrique de l’Est et d’être un modèle pour toutes les femmes et les jeunes qui cherchent à s’aventurer dans cette industrie. En outre, je veux créer un centre de formation en aquaculture et prouver que l’aquaculture est une entreprise commerciale viable et rentable lorsqu’elle est pratiquée de manière durable et qu’elle peut faire baisser les niveaux de sous-nutrition, de chômage et augmenter le niveau de vie d’une famille, en particulier pour les femmes qui sont les seuls soutiens de leur foyer.

Ma vision est de fournir des produits à base de poisson qui répondent aux besoins de la population kényane et d’exploiter le marché de l’exportation, tout en créant des opportunités pour d’autres femmes dans le secteur. Je pense que l’objectif peut être atteint grâce à la collaboration, à la résilience, en me mettant en avant, en tendant la main à des personnes partageant les mêmes idées et en m’éduquant et en me connectant avec d’autres femmes qui ont réussi dans le secteur.

Quels sont les principaux obstacles que l’aquaculture en Afrique subsaharienne doit surmonter avant de pouvoir réaliser son véritable potentiel ?

Il existe plusieurs défis dans l’industrie de l’aquaculture, mais je vais en mentionner quelques-uns qui, selon moi, devraient être abordés rapidement :

  • Le syndrome de dépendance, selon lequel la majorité des pisciculteurs dépendent du soutien du gouvernement/des initiatives des ONG. Il a été démontré que la plupart des projets s’effondrent après la fin d’une initiative ou d’un projet financé par le gouvernement. Il devrait y avoir différentes stratégies en place pour s’assurer que les pisciculteurs sont « enseignés comment pêcher plutôt que de recevoir le poisson ».
  • Le manque de compétences techniques pour élever des poissons de manière durable et rentable, car la plupart des pisciculteurs – en particulier au Kenya – pratiquent encore la pisciculture de subsistance avec des connaissances limitées sur les aspects de gestion de la ferme, la biologie des poissons et la tenue des registres financiers. La plupart des pisciculteurs n’ont pas le temps, la formation ou l’expérience pour s’occuper des poissons.
  • Manque/manque de politiques gouvernementales pour l’inclusion et le soutien de l’aquaculture, en particulier pour les femmes qui n’ont pas accès au capital et rencontrent des difficultés pour accéder à des prêts abordables pour les projets d’aquaculture.
  • Mauvaise qualité/manque de semences, d’aliments pour animaux et de géniteurs de qualité.
  • Concurrence croissante des importations étrangères.

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