Le pour et le contre de la co-localisation de l’aquaculture et des énergies renouvelables en mer

L’impact possible des plateformes polyvalentes (PPM) – qui combinent énergie marine renouvelable et production aquacole – sur les écosystèmes marins environnants est crucial avant que la construction à grande échelle de telles structures ne prenne son essor au niveau mondial.

Natalia Serpetti et les coauteurs de un article récent, publié dans Frontiers of Marine Science, proposent la solution de colocaliser les systèmes d’aquaculture et les dispositifs d’énergie renouvelable, tels que les éoliennes offshore (OWT) – fournissant de l’énergie pour les opérations de la ferme ainsi qu’un abri potentiel. Serpetti est membre du Groupe de travail sur l’évaluation des écosystèmes des mers épicontinentales d’Europe occidentale (WGEAWESS). Son article s’aligne sur les principaux objectifs du groupe d’experts, qui vise à utiliser les évaluations intégrées des écosystèmes (IEA) pour mieux informer la gestion marine.

Les chercheurs ont évalué les impacts uniques et cumulatifs des éléments représentant un MPP hypothétique au large de la côte ouest de l’Écosse, qui élèverait des saumons et colocaliserait des OWT à côté des cages d’élevage. L’approche de modélisation Ecopath with Ecosim and Ecospace (EwE) utilisée dans l’étude a évalué les réponses spécifiques de l’écosystème aux voies de contrôle descendantes, aux changements dans la distribution des prédateurs supérieurs (par exemple le marsouin commun, les gadidés et les oiseaux de mer) ainsi qu’aux voies de contrôle ascendantes (par exemple l’augmentation de l’enrichissement benthique et l’élévation conséquente des niveaux de nutriments dans l’eau).

Les résultats ont montré de faibles réponses du réseau alimentaire pour les changements descendants (ex : attraction pour la nourriture par les prédateurs supérieurs vers le site MPP vs déplacement des mammifères marins et des oiseaux de mer en raison du bruit des turbines), sans augmentation ou diminution significative des principales espèces proies des prédateurs supérieurs. Les contrôles descendants des prédateurs étaient faiblement en cascade dans le réseau alimentaire, car leurs impacts étaient répartis sur plusieurs proies, reflétant la complexité de leurs interactions trophiques.

Cette approche de modélisation basée sur l’écosystème a permis à l’équipe d’étudier les effets cumulatifs des différents éléments du MPP. Dans le scénario d’impact cumulatif, l’augmentation de la productivité de l’écosystème, induite par les voies ascendantes, a surmonté les effets négatifs causés par la pression sonore et par l’attraction des prédateurs pour la plupart des espèces impactées. Seuls les marsouins communs et les oiseaux de mer n’ont pas montré d’impacts cumulatifs atténuants.

« Comme pour tout modèle, la validation est un aspect important pour produire des prédictions précises », a déclaré Serpetti, dans un communiqué de presse sur le site du CIEM. La disponibilité limitée de matériel de validation pour cette étude, et les incertitudes autour des hypothèses faites concernant les réponses à la pression sonore et les préférences d’habitat des espèces ont été les principales limites de l’étude. À l’avenir, un test de sensibilité devrait être effectué pour évaluer la performance du modèle.

Légiférer pour le changement

L’évaluation des impacts environnementaux à long terme en termes d’eutrophisation et de bruit est une priorité à la fois pour la directive-cadre sur l’eau de l’UE et la directive-cadre sur la stratégie marine. Dans cette étude, le scénario d’impact cumulatif a montré que l’augmentation de la productivité induite par la présence de l’agriculture peut atténuer, voire annuler, les effets négatifs causés par la pression sonore et l’attraction des prédateurs. L’évaluation des impacts cumulatifs sera importante à l’avenir pour la planification de l’espace maritime dans le cadre de la politique maritime intégrée. Ce travail contribuera également à faire avancer certains des principaux objectifs du WGEAWESS, tels que l’évolution vers la mise en œuvre des AIE en tant qu’outil de gestion marine et la mise à jour et l’amélioration de vues d’ensemble des écosystèmes de l’EICES.

« L’aquaculture et les énergies marines renouvelables sont deux secteurs en expansion de l’économie bleue en Europe », a conclu Serpetti.  » En s’orientant vers les énergies renouvelables comme une option plus verte et plus durable face au changement climatique et en raison de la nécessité de la production aquacole, nous proposons l’utilisation des PPM pour maximiser les avantages de ces expansions et minimiser leurs impacts. « .

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